護眼的保健食品大公開!只吃葉黃素真的夠嗎?

本文重點小叮嚀:「常常購買護眼保健食品的你,也分清楚裡面的成份嗎?營養師提醒,葉黃素、玉米黃素、蝦紅素、DHA 與花青素是 5 種保健眼睛的營養成分!」

台灣人對保健食品的依賴程度可說是逐年上升,近五年在台灣更是年年超過 120 億商機!進一步調查發現,其實買保健食品並非年長者的專利,維生素 B 群、益生菌與葉黃素等很多都是中壯年,甚至學生族在食用的。

營養師今天要來介紹這一款,是你從求學時代、上班生活甚至退休後都可補充的眼睛保護丸。

眼睛到底需要哪些營養素,傻傻分不清楚?

眼睛可說是靈魂之窗,也是我們身上最精密的器官之一。特別需要注意的是,眼睛所需的幾個重要營養素,是人體無法自行合成的,所以外來的補充就相當重要。讓營養師一一來介紹:

  1. 葉黃素與玉米黃素

看到這兩個營養素名稱裡都有個「黃」字,就知道是個天然色素,屬於類胡蘿蔔素之一。

這些類胡蘿蔔素在眼睛黃斑部內有吸收光源的功用,特別是對視覺神經細胞有損傷的藍光。透過葉黃素與玉米黃素對藍光的能量吸收,再加上本身的抗氧化能力,減少黃斑部內自由基的生成,藉此達到保護眼睛的效果。

這兩種類胡蘿蔔素是維生素 A 的前驅物,所以維生素 A 保護眼睛的說法也是相同的道理!

營養師要特別提醒,根據美國的研究指出,每天攝取 6 毫克的葉黃素與玉米黃素就能降低 43% 黃斑部病變的發生。每日上限攝取量不要超過 30 毫克,多食無益也不容易吸收。市售葉黃素產品大多同時含有玉米黃素,而兩者屬於脂溶性的營養素,建議是在飯後吃更能提升吸收率!

  1. 蝦紅素

蝦紅素又稱為蝦青素,也是一種天然色素,跟上述提到的葉黃素一樣屬於類胡蘿蔔素。

對於蝦紅素的研究是近年陸續興起的,它的抗氧化能力非常強,且同時有改善眼睛疲勞感、讓視覺變得更清晰的功用。若要說跟葉黃素有什麼不同,就是蝦紅素同時具有水溶與脂溶兩種特性,對於體內的吸收率較不受影響

每日的建議攝取量只要達到 3 毫克就有效果,市面上有動物與植物來源的蝦紅素,營養師建議可挑選植物來源如:紅藻萃取,多一分環保意識,愛護海洋生態!

  1. DHA Omega-3 多元不飽和脂肪酸

視網膜是光線穿透水晶體後聚光成像的部位,這裡的感光細胞需要 DHA 來保護,以增強對光的反應。

為什麼是 DHA 呢?因為化學結構的關係,DHA 是唯一能穿透血管壁進入到視網膜 (即稱為:血視網膜障壁 BRB (Blood Retina Barrier)) 的營養素。臨床上研究也發現,適當補充 DHA 有保護視網膜神經節細胞的作用

每天的建議劑量以 350 毫克 DHA 就有效果。然而,DHA 的大宗來源為魚油產品,茹素者是不可食用的,建議可選擇植物性來源的 DHA 藻油作補充。

  1. 花青素

花青素是植物特有的植化素成份,擁有比葉黃素更高的抗氧化能力!除了清除自由基外,還能保護視網膜的 DHA 不被氧化攻擊

若直接從食物中獲取,含量比較低,通常是由山桑子、葡萄籽、黑醋栗等成分萃取而得。若有在購買護眼保健品,或許你會對「山桑子」不陌生,它的花青素含量高,且醫學研究證實,山桑子的花青素對於眼球周圍的微小血管有保護作用,能預防眼球中風的問題。

每天的建議劑量約 80 毫克的花青素就能達到抗氧化的效果,下次購買護眼產品時也多注意是否含有花青素吧!

看完之後是不是覺得自己要變成護眼小達人了呢?但請注意,上述食品成份皆屬於「保健眼睛健康」,並無法矯正近視、或治療青光眼等眼睛疾病喔!若發覺眼睛有不適症狀,建議還是要找醫生諮詢才安全!

*若有身體不適症狀,敬請就醫或請求專業醫事人員協助!

參考資料:

Dietary carotenoids, vitamins A, C, and E, and advanced age-related macular degeneration. Jama, 1994;272(18), 1413-1420.